Un estudio demuestra que el virus SARS-CoV-2 puede durar horas en el aire

Una investigación publicada en el Journal of the American Medical Association (JAMA) el 4 de marzo demuestra que el SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19, contamina más de lo que pensábamos el entorno de los pacientes. Desde las habitaciones hasta el baño.

Entendiendo la propagación del virus

Por suerte, el virus se puede matar con la higiene y el desinfectante adecuados del espacio habitado.

El virus SARS-CoV-2 fue identificado en China en la provincia de Hubei en diciembre. Y en pocos meses ha llegado a más de 220.000 personas infectadas en todo el mundo. Su propagación ha sido exponencial y hace poco se ha conseguido que bajasen el número de infectados nuevos diarios.

Ya sabíamos que el contacto directo con personas infectadas y sus estornudos o la tos podían transmitir el virus. Ahora, los científicos del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas de Singapur y del DSO National Laboratories creen que las partículas infectadas por el virus se pueden mantener durante horas en un espacio lo que puede permitir la transmisión a otros individuos sin contacto humano con una persona infectada por el virus. Es por eso que se llevó a cabo un estudio donde tomaron muestras en varias habitaciones contaminadas durante 2 semanas.

Estudiaron pacientes leves y graves

El estudio consistía en tomar muestras antes y después de limpiar las habitaciones y desinfectarlas con los productos adecuados. Se tomaron muestras tanto de pacientes con síntomas leves (solo tos) como pacientes con síntomas más graves (fiebre, tos más severa y problemas de respiración).

Antes de la limpieza exhaustiva con desinfectante, incluso en el paciente con los síntomas más leves, 13 de las 15 muestras de test fueron contaminadas por el virus, incluyendo una silla, la baranda de la cama, el vidrio de la ventana, el suelo y los interruptores de la luz. En el baño también se encontraron muestras contaminadas en el lavabo, la manija de la puerta y la taza del inodoro.

Lo más alarmante

Y lo más grave: el aire cerca de las rejillas de ventilación dio positivo. Lo que implica que las gotas cargadas de virus pueden ser transportadas por flujos de aire y depositadas allí. Esto puede ser una via de transmisión muy peligrosa.

Las muestras tomadas en el aire del resto de la habitación dieron negativo, confirmando la teoría que el virus no se transmite por el aire.

Cuánto tiempo puede aguantar el virus en diferentes superficies

En otro estudio publicado en el New England Journal of Medicine han analizado qué pasa cuando estornudas o toses en diferentes superficies.

Material Tiempo que resiste el virus
Aire3 horas
Cobre4 horas
Cartón24 horas
Acero48 horas
Plástico72 horas

Los resultados demuestran que el virus puede aguantar en el aire hasta 3 horas, en determinadas condiciones de temperatura y humedad. Los resultados sobre diferentes materiales se muestran resumidas en la tabla.

A tener en cuenta que estos resultados se han obtenido bajo unas circunstancias muy controladas dentro del laboratorio. Si se cambia la temperatura o la humedad, la vida del virus en las superficies se reducirá. Pero el estudio sirve para determinar el tiempo máximo que aguanta el virus en diferentes superficies y su variación.

Estos resultados son comparados con el virus de la epidemia SARS, el SARS-CoV-1 (más información sobre el virus de la pandemia actual aquí), y se observa tiempos similares de supervivencia. La transmisión más elevada que se observa en el virus actual se debe a las alta cargas virales en las vías respiratorias y el potencial de infección de personas infectadas sin síntomas.

Si quieres saber más sobre el coronavirus aquí tienes una guía con todo lo que necesitas saber sobre el SARS-CoV-2.

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